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Las mascarillas que se conserven en buen estado no causan pleuresía ni neumonía

Si se mantiene la higiene y el uso adecuado del tapabocas, no causará ninguna enfermedad respiratoria

  • AFP

06/10/2020 02:20 pm

Publicaciones compartidas más de 2.000 veces en redes sociales aseguran que el uso prolongado de mascarillas puede derivar en pleuresía y neumonía. Estos mensajes van acompañados de la fotografía de una mascarilla casera sucia y circulan al menos desde el 18 de septiembre. Los expertos consultados aseguraron que los cubrebocas no generan pleuresía y que, si se mantienen limpios y en buen estado, no derivan en una neumonía, reseñó AFP.

La pleuresía es una inflamación de la pleura, tejido que está entre los pulmones y el tórax. Expertos consultados descartaron que el uso de mascarillas pudiera provocar este tipo de afección.

“Las mascarillas vienen siendo usadas por los médicos para protegerse desde al menos un siglo y jamás se vio aparición de pleuresía. Además no existe ningún mecanismo plausible de que se produzca pleuresía, porque la obstrucción de las vías aéreas no tiene porque producir inflamación de la pleura”, explicó Alejandro Videla, médico neumonólogo del Hospital Universitario Austral y miembro del Programa Nacional de Control del Tabaco de Argentina.

Patricio Canales, jefe de la unidad cardiorrespiratoria de la carrera de Kinesiología en la Universidad de Santiago (Chile), también descartó que el uso de cubrebocas generara pleuresía: “Pensar que una mascarilla sea un elemento obstructivo para el paso del aire, capaz de generar un compromiso pulmonar como se señala en la publicación (pleuritis) es definitivamente improbable”.

El neumólogo holandés Hans in ‘t Veen negó asimismo esta relación. “Una máscara utilizada normalmente no dará una infección en los pulmones. Quizás en el caso de un hongo sea posible, pero tendría que ser una máscara facial que no se haya cambiado durante meses y que esté extremadamente sucia", explicó.

Al respecto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que algunos de los posibles riesgos del uso de mascarillas son la contaminación por manipularlas con las manos sucias, y que pueden provocar dermatitis y falsa sensación de seguridad, entre otras. Sin embargo, no mencionan la pleuresía.

De acuerdo al sitio de Mayo Clinic, la neumonía es una infección que también afecta a los pulmones. En este caso, inflama los sacos aéreos de estos órganos: “Los sacos aéreos se pueden llenar de líquido o pus, lo que provoca tos con flema o pus, fiebre, escalofríos y dificultad para respirar”.

El neumólogo uruguayo Juan Pablo Salisbury aseguró que por ahora no existen evidencias que demuestren científicamente que el uso de mascarillas aumente el riesgo de contraer neumonía, e hizo énfasis en su higiene.

Carolina Herrera, neumóloga y expresidenta de la Sociedad Chilena de Enfermedades Respiratorias, explicó que los cubrebocas por sí solos no generan esta infección:

“Si uno no tiene la precaución de manipularla con las manos limpias y desecharlas cuando es desechable, o de lavarla cuando es lavable, si la tocas por delante, si la guardas en tu bolsillo o cartera y te la vuelves a poner, por supuesto que te puede dar desde coronavirus hasta cualquier otra infección respiratoria”.

La OMS advirtió en marzo de 2020 en esta guía clínica que algunos de los pacientes más graves con Covid-19 presentan neumonía, pero no indica que sea por el uso de mascarillas.

Asimismo, en este documento sobre el uso de tapabocas la OMS informa que deben ser utilizados en ciertos contextos por personas dentro de grupos de riesgos. Uno de estos, dice el documento, son los pacientes con neumopatía crónica.
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