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CIENCIA | Confirmó el IVIC

Hallan en Zulia fósil de pereza gigante con 14.000 años

El animal fue identificado como "Megistonyx oreobis" que significa "la mayor garra que habitó las grandes montañas", haciendo referencia a la característica de los mamíferos megaloníquidos del orden Pilosa, dotados de uñas largas y afiladas en forma de garfio y que habitaron durante el Pleistoceno.

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El "Megistonyx oreobios" vivió durante el Pleistoceno hace más de 14.000 años (IVIC)
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EL UNIVERSAL
miércoles 11 de septiembre de 2013  03:55 PM
El cráneo casi completo y fragmentos del esqueleto de un perezoso gigante de la familia Megalonychidae, descubiertos en 1997 por una expedición científica a Cerro Pintado, en la Sierra de Perijá estado Zulia, corresponden a un nuevo género y especie para la ciencia: "Megistonyx oreobios", el cual vivió durante el Pleistoceno tardío hace 14.150 años antes del presente.

"Megistonyx oreobios" significa "la mayor garra que habitó las grandes montañas", haciendo referencia a la característica distintiva de los mamíferos megaloníquidos del orden Pilosa, dotados de uñas largas y afiladas en forma de garfio.

En la investigación participaron el geólogo del Servicio Nacional de Parques de los Estados Unidos, H. Gregory McDonald; el paleontólogo del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC), Ascanio Rincón; y el profesor de Biología y Ciencias Ambientales de la Universidad de Tennessee de Chattanooga, en Estados Unidos, Timothy J. Gaudin.

La edad de los fósiles fue calculada por métodos radiométricos mediante la desintegración del isótopo carbono 14. Se concluyó que el herbívoro terrestre encontrado en la Cueva de los Huesos por los representantes del Museo de Biología de la Universidad del Zulia existió cerca del final de la Glaciación Mérida, nombre con el cual se conoce el episodio glacial del Pleistoceno tardío ocurrido en los Andes venezolanos (estados Mérida, Táchira y Trujillo) entre 2.600 y 3.500 metros de altura, y que finalizó hace 17.000 y 14.000 años antes del presente.

Dicha información coincide con las estimaciones hechas en 1974 por el geólogo alemán Carlos Schubert, quien en vida se desempeñara como investigador del Centro de Ecología del IVIC. "Cerro Pintado, en la última Edad del Hielo, estuvo cubierto por glaciares y el perezoso vivió cuando había hielo, siendo uno de los animales que ha subsistido a tan elevadas alturas en el planeta. El perezoso poblaba el mundo cuando este comenzó a transformarse en un ambiente más cálido y húmedo; en plena glaciación era frío y seco" explicó Rincón, coautor del estudio y jefe del Laboratorio de Paleontología del IVIC donde se analizaron las muestras.

Bajo cero
A mayor altura la temperatura disminuye drásticamente, por lo que el perezoso debió adaptarse a condiciones climáticas extremas. Las especies actuales tienen un metabolismo basal bajo y son térmicamente sensibles, al punto de considerar esa susceptibilidad al calor como una posible causa de extinción.

De hecho, el estudio internacional comprueba que los perezosos gigantes del "Megistonyx" no solo eran más diversos ecológica, morfológica y taxonómicamente, sino en términos fisiológicos, siendo algunas especies capaces de soportar períodos prolongados de clima frío. Asimismo, muestra la aparente destreza de estos animales para trepar terrenos rocosos alpinos.

La fauna asociada a la cueva incluye al extinto chigüire Neochoerus, el venado Mazama y el pecarí Tayassu, probablemente de la misma edad del perezoso. Particularmente el chigüire no había sido reportado en áreas montañosas, solo en sabanas de tierras bajas, lo que sugiere que Cerro Pintado pudiera haber experimentado el proceso de desglaciación antes de lo que la cronología actual propone y que las temperaturas estacionales eran más calurosos.

"Esa corriente de agua sobre la superficie de Cerro Pintado hizo que las cuevas situadas en la cima se perforaran, afectando la vida de los animales que usaban  esos espacios como protección contra los depredadores y el frío intenso y como refugio para buscar agua. Por lo general, los perezosos de esa talla y peso se consiguen en sabanas abiertas pues a esas alturas no hay árboles tan altos" informó Rincón.

Cerro Pintado es actualmente una meseta donde predomina la roca sedimentaria caliza (formada por carbonato de calcio) con 90 millones de años de antigüedad aproximadamente. "Es como ver un tepuy pero de caliza" dijo.

 
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Comentarios (5)
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Por sandra guerrero
11.09.2013
4:59 PM
Felicidades para el equipo por tan bonito descubrimiento. Da lastima pensar la cantidad de fósiles que se pierden o son dañados en excavaciones no arqueológicas, solo para fines monetarios.
 
Por Vladimir Caraballo
11.09.2013
4:46 PM
Para algunos el descubrimiento d especies fósiles puede ser algo banal, pero en realidad no se dan cuenta de lo valiosa de esa información, pues nos da una idea de la formación del país en tiempos prehistóricos. También, nos da una idea del trabajo de los científicos venezolanos, a pesar de estos tiempos tan difíciles..Lamentable que todo se vea empañado por la diatriba política que afecta al país.
 
Por JOSE TOMAS MILANO PARMA
11.09.2013
4:04 PM
¿Tendrá este descubrimiento algo que ver,dada su antigüedad, con lo "perezoso" de algunos altos personajes del régimen?
 
Por leonel gonzalez
11.09.2013
4:01 PM
Y AL LADO ENCONTRARON EL CARNET DEL PSUV, POR AGILES Y LABORIOSOS.
 
Por marilin yanis
11.09.2013
3:58 PM
BERRO , EN EL GOBIERNO TAMBIÉN HAY BASTANTES PEREZAS GIGANTES
 
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