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Examen de la vista detecta el Alzheimer con anticipo

El estudio Neurotrack ganó el premio en el festival South by Southwest

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La manera actual de divisar la enfermedad es cuando se presentan los síntomas ARCHIVO
EL UNIVERSAL
lunes 18 de marzo de 2013  12:00 AM
Austin.- Una nueva prueba capaz de diagnosticar la enfermedad de Alzheimer mucho antes de que aparezcan sus síntomas ganó el premio de innovación en salud en el festival anual South by Southwest (SXSW), que se realizó hasta ayer en Austin, Texas (sur de Estados Unidos).

La prueba, llamada Neurotrack, fue distinguida en la categoría de tecnologías sanitarias en el concurso SXSW Accelerator, al cierre del segmento de ciencias interactivas del festival, destacó Afp.

"Neurotrack puede detectar el Alzheimer a través de un examen computarizado de movimiento ocular seis años antes de la aparición de los síntomas", dijo Elli Kaplan, presidente de la compañía con sede en Richmond, Virginia, que asegura que la prueba tiene 100% de éxito.

"La única manera de diagnosticar la enfermedad de Alzheimer actualmente es una vez que todos los síntomas se presentan", dijo Kaplan. "Pero para entonces ya se produjo un daño irreparable".

Esta tecnología estará disponible inicialmente para laboratorios farmacéuticos, médicos y hospitales. Eventualmente, Kaplan espera poder desarrollarla en aplicaciones para teléfonos inteligentes y tabletas.

El test, desarrollado en colaboración con la Universidad de Emory en Atlanta y un equipo de neurocientíficos, está disponible en dos versiones diferentes: una que funciona con una cámara de infrarrojos y otra con un simple ratón de computadora.

En la prueba, el individuo estudiado debe comparar imágenes --algunas nuevas y otros que ya ha visto- que aparecen brevemente en una pantalla. "Al estudiar cómo estas personas mueven los ojos y cómo ven las imágenes nuevas en comparación con las imágenes conocidas, se pueden detectar las perturbaciones existentes en el funcionamiento del hipocampo", la parte del cerebro que juega un papel central de la memoria, dijo Kaplan.

"Todos los seres humanos tienen una preferencia instintiva por la novedad, y este es uno de los elementos que examinamos", agregó.

El hipocampo es también el primero en ser afectado por la enfermedad de Alzheimer, que se estima que padecen 5,1 millones de personas solo en Estados Unidos.

El proyecto, lanzado hace 20 años, ha sido probado en un amplio estudio de la Universidad Emory midiendo la evolución de los participantes.

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