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El gluten ataca el intestino delgado de los celíacos

Aunque la persona padezca síntomas leves de enfermedad celíaca debe seguir una dieta estricta para evitar que su organismo se siga perjudicando 

El gluten es una proteína presente en el trigo, la cebada y el centeno que en algunas personas provoca una respuesta inmunitaria e inflamación

El gluten es una proteína presente en el trigo, la cebada y el centeno que en algunas personas provoca una respuesta inmunitaria e inflamación 

Cortesía

28 de febrero de 2017 11:23 AM

Actualizado el 28 de febrero de 2017 12:04 PM

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El gluten ataca el intestino delgado de los celíacos

 A veces, cuando a alguien se le diagnostica como celíaco, se sorprende. La razón es que muchas veces no ha manifestado síntomas, o al menos, síntomas de importancia. Y entonces surge la pregunta de si debe seguir una estricta dieta sin gluten, considerando que su condición no es tan “grave”. 

La respuesta la desarrolla la gastroenteróloga y hepatóloga Amy Oxentenko, de la Clínica Mayo de Rochester, en Minnesota, Estados Unidos. Según sus argumentos, seguir estrictamente una dieta sin gluten es importante para todos los que padecen la enfermedad celíaca, aunque el trastorno no les provoque ningún síntoma.

“Cuando una persona padece la enfermedad celíaca, la ingesta de gluten daña al intestino delgado y con el transcurso del tiempo, ese daño aumenta el riesgo de desarrollar las complicaciones relacionadas con la enfermedad celíaca”, apunta Oxentenko.

El gluten es una proteína presente en el trigo, la cebada y el centeno que en las personas con enfermedad celíaca, provoca una respuesta inmunitaria en el intestino delgado, la cual conduce a inflamación. Con el transcurso del tiempo, la inflamación daña las diminutas extensiones similares al cabello, conocidas como vellosidades, que recubren el intestino delgado y que absorben vitaminas, minerales y otros nutrientes de la comida que uno ingiere. Cuando eso ocurre, el intestino delgado tiene dificultad para absorber algunos nutrientes fundamentales que el cuerpo necesita para permanecer sano y crecer.

Síntomas variados

Los síntomas y la presentación de la enfermedad celíaca pueden variar mucho de una a otra persona. En algunos casos, la enfermedad quizás no cause síntomas notorios de inmediato, pero una vez que se presentan los síntomas, pueden incluir distensión abdominal y pérdida de peso. Los cambios intestinales de la enfermedad celíaca pueden desencadenar una gama de síntomas gastrointestinales, desde diarrea a estreñimiento.

Algunas personas con enfermedad celíaca no tienen ningún problema gastrointestinal, sino que los análisis revelan una anemia por deficiencia de hierro o una enfermedad prematura de los huesos. Los síntomas menos comunes de la enfermedad celíaca son, entre otros, comezón, sarpullido con ardor conocido como dermatitis herpetiforme, acidez estomacal, dolores de cabeza, cansancio y dolor en articulaciones.

“Cuando la enfermedad celíaca no ocasiona síntomas, quizás parezca un reto innecesario seguir una dieta sin gluten. No obstante, es fundamental que toda persona con enfermedad celíaca elimine el gluten de su alimentación, porque de no hacerlo, puede conducir a graves complicaciones”, agrega la especialista.

Y cita un ejemplo: Cuando el intestino delgado no puede absorber suficiente calcio y vitamina D, el resultado puede ser de ablandamiento de los huesos en los niños y de pérdida de densidad ósea en los adultos.

Con el transcurso del tiempo y como consecuencia de que el cuerpo no obtenga los nutrientes que necesita, también pueden desarrollarse varios otros problemas que van desde erupciones cutáneas y dificultad para absorber la lactosa hasta infertilidad y daños nerviosos. Las personas con enfermedad celíaca que no siguen una dieta sin gluten corren más riesgo de desarrollar varios tipos de cáncer, especialmente linfoma intestinal y cáncer del intestino delgado.

“Al principio puede parecer desalentador ingerir una dieta sin gluten pero se  puede planificar una dieta sana consultando con un especialista en dietética que sepa sobre enfermedad celíaca. Esa persona puede dar un resumen de alimentos sin gluten, comidas a evitar y enseñar a reconocer los ingredientes con gluten en las etiquetas nutricionales. También puede ofrecer ideas de menús y recetas sin gluten.

Los productos sin gluten se han vuelto más populares, incluidos pan, pasta y repostería. En cadenas de farmacias se vende una marca de pasta sin gluten hecha en Venezuela. Los derivados del maíz tampoco contienen esta proteína.

“Al eliminar el gluten, la inflamación en el intestino delgado disminuye, aunque la recuperación total lleva varios meses. Es fundamental seguir una dieta sin gluten para que el intestino pueda recuperarse”, resumió Oxentenko.​

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