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La tormenta Frank alcanza la costa de Reino Unido

Contando a partir de las inundaciones de principios de diciembre, el costo del mal tiempo podría superar los 6.700 millones de euros (7.300 millones de dólares), según una primera estimación de la empresa auditora KPMG.

30 de diciembre de 2015 07:21 AM

Londres. - La tormenta Frank alcanzó Reino Unido durante la mañana del miércoles, pasando inicialmente sobre Irlanda del Norte, donde unas 2.000 casas permanecieron sin electricidad y numerosos vuelos tuvieron que ser pospuestos en el aeropuerto de Belfast.

Las zonas más afectadas por las inundaciones, que incluyen el norte de Inglaterra y regiones de Escocia y Gales, son las que más tienen que prepararse para la que será la tercera ola de inundaciones durante el mes de diciembre, indicó DPA.

Tras días de precipitaciones constantes, un puente que cruzaba el río Wharfe, en la región de Tadcaster, en Yorkshire, colapsó. Numerosos habitantes fueron testigos del derrumbe del puente, construido en el siglo XVIII, y que había sido cortado al tráfico días atrás.

Durante las Navidades, varias regiones del norte de Inglaterra avisaron de las inundaciones, y en ciudades como York o Leeds, el agua alcanzó la altura de la cintura.

CRONOLOGÍA

A principios de diciembre, la tormenta Desmond provoca trombas de agua en el Reino Unido, particularmente en el noroeste de Inglaterra, dejando sin electricidad a 60.000 hogares. Se registraron dos récords nacionales en cantidad de lluvia: en Honister Pass (341,4 mm en 24 horas) y Thirlmere (405 mm en 48 horas).

Tres semanas más tarde, más de lo mismo. En plenas vacaciones de Navidad, la furia de los elementos golpea el norte de Inglaterra. La ciudad histórica de York se despierta con sus calles convertidas en canales. Las ciudades de Leeds y Manchester también se ven dañadas.

Si bien la región se ha beneficiado en los últimos días de un tiempo mejor, el secretario de Estado de Medio Ambiente, Rory Stewart, dijo sentirse "gravemente preocupado" por la llegada inminente de la tormenta Frank, que podría exigir todavía más esfuerzos a unos equipos de rescate desbordados.

Es verdad que el Reino Unido es un país lluvioso, en particular en invierno, y en la historia del país hubo antes grandes inundaciones, como las que mataron a 300 personas en 1953. Sin embargo, la frecuencia de las recientes inundaciones es un desafío para los expertos.

"El cambio climático ha jugado un papel importante", sostiene John Gummer, presidente de la Comisión independiente británica sobre cambio climático. "Este tipo de cosas son previsibles, pero el cambio climático las hace más graves y frecuentes".

COSTOS DE LAS INUNDACIONES

Las inundaciones de estos últimos días han anegado más de 6.700 edificios, han motivado la evacuación de miles de personas y obligaron al gobierno a movilizar al ejército.

Contando a partir de las inundaciones de principios de diciembre, el costo del mal tiempo podría superar los 6.700 millones de euros (7.300 millones de dólares), según una primera estimación de la empresa auditora KPMG.

El gobierno británico se ha gastado 2.500 millones de euros (2.730 millones de dólares) en los últimos años en las defensas y barreras que deben proteger a ciudades y pueblos de las crecidas de agua.

Pero estos dispositivos no cumplieron su misión satisfactoriamente, admitió el primer ministro David Cameron. "En algunos casos, se vieron superadas", dijo.

Sirve de símbolo el dique antiinundaciones de York, de un valor estratégico, que se vio inundado, llevando a las autoridades a abrirlo, provocando nuevas inundaciones.

UNA TORMENTA POLÍTICA

"Uno pensaría que Cameron había aprendido algo de las inundaciones de 2013-2014. Al parecer, no", dijo un dirigente del sindicato GMB, Justin Bowden, que resume las críticas contra el gobierno, acusado de desidia y, en el marco de sus recortes presupuestarios, de reducir el personal responsable de la lucha contra las inundaciones.

Para la líder de los Verdes británicos, Natalie Bennett, la reacción de David Cameron fue "totalmente insuficiente". Añádase a esto la imagen desastrosa dada por el jefe de la Agencia de Medio Ambiente, Philip Dilley, acusado por el Daily Mail de estar "tomando el sol" en el Caribe mientras Gran Bretaña sufría las peores inundaciones en décadas.

David Cameron se defendió y viajó a las zonas afectadas con la promesa de revisar el dispositivo "para ver si hace falta más".

David Rooke, un funcionario de la Agencia de Medio Ambiente, pidió "repensar completamente" las defensas contra las inundaciones, cuando casi una de cada cinco viviendas está amenazada por el agua en el Reino Unido, según la Asociación de expertos en bienes raíces. Entre las propuestas está la mejora de los sistemas de alerta y de los materiales de construcción, así como frenar la deforestación, porque los árboles y bosques frenan el avance de las aguas.

"Las plantas bajas de las viviendas deberían estar diseñadas para resistir a las aguas", dijo a la AFP Richard Coutts, un arquitecto, citando también las casas flotantes, o incluso anfibias, que diseña su estudio de arquitectura, Baca.

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