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Algarve

Portugal ofrece una región turística conocida como la "California de Europa", un paraíso natural

  • DANIEL PISKE

03/02/2019 06:00 am

El Algarve es conocido por sus playas y acantilados, pero también destaca por su pasado histórico, con castillos y pueblos de reminiscencias árabes en la costa y otros en el interior rural, rodeados de higueras, olivos y almendros. Desde los fenicios y cartagineses hasta los romanos, visigodos y árabes, distintas civilizaciones hallaron en este lugar del sur de Portugal una zona para ubicarse y prosperar. 

Por la costa sur de Portugal 
El mismo nombre de Algarve proviene del árabe, ya que los musulmanes llamaron a la región al-Garb al-Andalus, el oeste de al-Andalus. Su emplazamiento privilegiado lo convirtió siglos después en el puerto de salida de expediciones que hicieron de Portugal una potencia marítima mundial. Hoy es un destacado destino de vacaciones. 

Esta ruta por el Algarve comienza en Tavira, en el oriente de la región. A solo media hora de la frontera española la localidad está coronada por los restos de un castillo, desde el que descienden callejuelas adoquinadas que acogen varias iglesias. Un puente romano de siete arcos y las puertas medievales del casco viejo son encantos de este enclave, uno de los más bellos de Portugal. 

Desde el embarcadero de Quatro Aguas zarpan barcas que, en pocos minutos, llevan a la isla de Tavira. Durante el trayecto se bordean playas de arena dorada y pinos que parecen colgar de las rocas. A la isla también se puede acceder a pie por el puente de Pedras d'el Rei. 

Islas y lagunas de la Ría Formosa 
La isla de Tavira forma parte del Parque Natural da Ria Formosa, un conjunto de lagunas extendidas a lo largo de 60 km frente a la costa, con humedales, dunas y salinas donde anida una gran variedad de aves migratorias. La Quinta de Marim acoge el centro de información. 

Atractivos del Algarve 
Al oeste se localiza Olhão, el mayor puerto pesquero de la región y, por tanto, un lugar repleto de restaurantes donde se puede disfrutar de pescado recién capturado. Muy cerca se encuentra Faro, la capital del Algarve y ciudad de larga historia. 

En el siglo XVIII sufrió dos terremotos, a pesar de lo cual gran parte del casco antiguo quedó intacto, por lo que se pueden admirar el barrio medieval y la muralla. Al centro histórico se entra por el Arco de Vila, neoclásico, con una torre desde la que se disfruta de una panorámica. Como ciudad estudiantil, Faro disfruta de una animada vida nocturna, cafés y restaurantes, especialmente en el puerto, donde vale la pena degustar una acorda de camarones mientras se contempla el mar. 

El interior del Algarve esconde también multitud de atractivos. La carretera que deja atrás Faro y la costa se adentra en un territorio que huele a pinos, higueras y almendros. A escasos 10 km de la capital aparecen las ruinas romanas de Milreu, del siglo I. Quedan restos de una villa, un templo, baños y el frigidarium con una piscina de mármol. 

Otra pequeña joya rural es la iglesia barroca de São Lourenço do Matos, en Almancil, cuyo interior está recubierto de azulejos pintados a mano.También destaca Lagos, cuya localización magnífica la convirtió en el puerto del que zarparon muchas expediciones en la llamada Era de los Descubrimientos. Su casco antiguo de estilo colonial está repleto de restaurantes perfectos para comer buen pescado y en su puerto es posible contratar una excursión en barco para avistar delfines. 

A poca distancia del centro, la playa de Dona Ana se considera una de las más bellas del Algarve, con un agua cristalina y un arenal impecable, que es sinonimo de belleza natural. 

El faro que regala vistas únicas 
Entre Lagos y Sagres se encuentran otras playas preciosas, aunque algo masificadas en los meses de verano. A solo 5 km de Sagres se alcanza el cabo de São Vicente, el punto más suroccidental de Europa. Su faro rojo alberga un museo que narra el papel de Sagres en la historia marítima de Portugal. Esto culmina en la punta de la barbilla de la cara que dibuja la Península Ibérica. Un mirador al ocaso que se dibuja cada día sobre el Océano Atlántico. 

Fuente: nationalgeographic

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