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Nobel de Medicina al estudio de las células y el oxígeno

Su investigación abre una puerta a los tratamientos del cáncer y la anemia

  • AFP

08/10/2019 05:00 am

Estocolmo.- El Premio Nobel de Medicina fue atribuido ayer a dos estadounidenses y un británico cuyas investigaciones sobre la adaptación de las células a los niveles variables de oxígeno abren perspectivas en el tratamiento del cáncer y la anemia. 

El de Medicina inicia la temporada de los premios Nobel, que proseguirá con el de Física mañana, Química el miércoles, Literatura el jueves y Economía el lunes 14. 

El viernes 11, en Oslo, será revelado el o los nombres de los laureados al Nobel de la Paz. 

Los investigadores estadounidense William Kaelin y Gregg Semenza y el británico Peter Ratcliffe fueron premiados por sus investigaciones "que revelan los mecanismos moleculares producidos en la adaptación de células al aporte variable de oxígeno" en el cuerpo, subrayó la Asamblea Nobel del Instituto Karolinska en Estocolmo, que había recibido 633 nominaciones para este año. 

"La importancia fundamental del oxígeno es conocida desde hace siglos, pero el proceso de adaptación de las células a las variaciones del nivel de oxígeno ha sido durante largo tiempo un misterio", explicó la Asamblea.

Estos mecanismos están igualmente implicados en los tumores, cuyo crecimiento depende del aporte en oxígeno a la sangre, en particular en ciertos cánceres de progresión rápida, como el de hígado, que consumen tanta energía que queman todo el oxígeno disponible en torno a ellos. 

"Los intensos esfuerzos actualmente en curso en laboratorios universitarios y empresas farmacéuticas están centrados en desarrollar medicamentos capaces de interferir en diferentes fases de una patología, activando o bloqueando el mecanismo de captación de oxígeno" explica el jurado del Nobel. 

Kaelin, de 61 años, trabaja en el Howard Hughes Medical Institute en Estados Unidos; Semenza, de 63, dirige el programa de investigación vascular en el John Hopkins Institute de investigación sobre ingeniería celular; Ratcliffe, de 65, es director de investigación clínica en el Francis Crick Institute de Londres y del Target Discovery Institute de Oxford. 

Semenza estudió el gen EPO que permite que el organismo cree más glóbulos rojos y aisló segmentos de ADN específicos que lo ayudan a adaptarse a niveles bajos de oxígeno. 

"Nos dimos cuenta, en los años 1980, que al nivel de los riñones, el organismo fabrica una hormona llamada EPO. La gran cuestión era saber cómo podían sentir las células que no tenían suficiente oxígenco para que el organismo produjera el EPO. El trabajo de estos investigadores nos permitieron comprenderlo", explicó Olivier Hermine, médico del Instituto Necker de París.  

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