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Exposición de luz durante el sueño aumenta el peso

Las mujeres presentaron un 17% más de probabilidades

  • Diario El Universal

15/06/2019 05:00 am

Las mujeres que duermen con la televisión o una luz encendida en la habitación tienen más probabilidades de ganar peso, según un nuevo estudio divulgado el lunes.

Publicado por el Journal of the American Medical Association (JAMA), el estudio se basó en una encuesta a casi 44.000 mujeres estadounidenses, a quienes se les realizó un seguimiento de cinco años.

Las mujeres fueron clasificadas según su nivel de exposición a la luz artificial durante la noche (ALAN), proveniente de diversas fuentes, como pequeñas luces nocturnas o radios-reloj, hasta luces de la calle, de la televisión o de la propia habitación. 

 Uno de los hallazgos más importantes fue que las mujeres que dormían con una luz o con la televisión encendida en la habitación tenían 17% más probabilidades de engordar cinco kilos o más durante el período de investigación. "Las estrategias de salud pública para disminuir la obesidad podrían considerar intervenciones dirigidas a reducir ALAN mientras se duerme", escribieron los coautoras del estudio, Dale Sandler y Yong-Moon Mark Park, del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud y el Medio Ambiente, en Carolina del Norte.

Sugirieron que la luz podría estar suprimiendo la producción de melatonina, lo que altera el ritmo circadiano y los patrones de alimentación.

Otras posibilidades son que la luz actúa como un 'factor de estrés crónico' e interrumpe la liberación de hormonas del estrés, que intervienen en la regulación de ingesta de alimentos, o puede haber otro mecanismo que afecte directamente al metabolismo.

La alta exposición a la luz también puede 'reflejar una constelación' de mediciones de desventaja socioeconómica y hábitos poco saludables, que podrían contribuir al aumento de peso y la obesidad. 

 A pesar de las limitaciones del estudio, Malcolm van Schantz, profesor de Cronobiología de la Universidad de Surrey, dijo que los resultados "son lógicos desde un punto de vista biológico".

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