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Crean método para transportar células madre a largas distancias

Un equipo del IVIC diseñó esta técnica obteniendo óptimos resultados

  • CAROLINA CONTRERAS A.

10/07/2018 10:21 am

El camino que recorren las células madre entre el laboratorio donde son procesadas y el recinto hospitalario donde serán implantadas al paciente, debe ser lo suficientemente seguro para garantizar tanto su supervivencia como su utilidad. 

La situación se complica cuando las células madre deben ser trasladadas a sitios remotos durante mucho tiempo.

Para los tratamientos clínicos, es importante contar con los estándares de almacenamiento y las condiciones de transporte idóneas que garanticen la viabilidad y funcionalidad de estos productos biológicos.

Recientemente, investigadores de la Unidad de Terapia Celular del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (UTC-Ivic) diseñaron un método para transportar células madre a largas distancias y de manera exitosa.

En este nuevo sistema, las células madre son cultivadas en microesferas de colágeno y posteriormente incorporadas a un coágulo de plasma rico en plaquetas. Las microesferas de colágeno funcionan como andamios, ya que ofrecen "una superficie óptima para la adhesión, migración y proliferación de células madre mesenquimales", indicaron los autores del estudio.

De igual forma, demostraron que los coágulos de plasma rico en plaquetas son un excelente soporte tridimensional que favorece el crecimiento celular. 

Además de comprobar la estabilidad estructural del soporte, los expertos analizaron los efectos de diferentes temperaturas y tiempos de almacenamiento sobre la viabilidad y funcionalidad.

Los mejores resultados (superiores al 90%) se obtuvieron en las primeras 12 horas de ser preparadas en el laboratorio, a temperatura ambiente y 37 °C.

Al transcurrir las siguientes 24 horas, a temperatura ambiente y 37 °C, la viabilidad y funcionalidad fue de 80% y 90%. Sin embargo, los científicos recomiendan mantener las células madre mesenquimales a temperatura ambiente, ya que de esta manera no se necesita un acondicionamiento especial, como ocurriría a 37 °C. 

"También podemos garantizar una buena viabilidad y funcionalidad a las 48 horas, pero el tiempo óptimo con el que trabajamos es el de 24 horas y la temperatura ambiente nos funcionó mejor que la de 4 °C", señaló Olga Wittig, inmunóloga de la UTC-Ivic y autora principal de la investigación.

Innovación hecha en casa 
Wittig afirmó que para todos los casos de regeneración ósea tratados en el estado Mérida y los que se encuentran en fase experimental en el Zulia para la regeneración de piel en pacientes quemados, se ha usado esta metodología, con resultados muy satisfactorios. 

"Es nuestro protocolo estándar para el transporte de muestras. Es de bajo costo, no implica gran equipamiento ni tampoco permisos complejos que tramitar. Es muy práctico y funciona", precisó Dylana Díaz-Solano, inmunóloga y coautora del trabajo. 

Para este estudio, los científicos emplearon células madre mesenquimales de médula ósea de tres pacientes ingresados al protocolo de regeneración ósea. Los experimentos se realizaron tanto in vitro como in vivo (con animales de laboratorio). 

Según los resultados histológicos, las células madre "no solo sobreviven en las microesferas de colágeno dentro del coágulo de plasma rico en plaquetas después de la implantación en ratones, sino que mantienen su capacidad de inducir la osteogénesis in vitro", sostuvieron los autores. 

Las células madre mesenquinales persistieron después de cuatro meses de su implantación, y proliferaron e indujeron la formación de hueso.

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