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Viagra
Ya no es la única
Raúl Chacón Soto
Cialis, Uprima, Levitra... A la famosa pastillita azul que ha dominado el mercado de los medicamentos contra la disfunción eréctil, le han salido nuevos y potentes competidores que podrían aguarle la fiesta. Una muy buena noticia que hará feliz a muchos hombres... y mujeres.

Cinco años han sido más que suficientes para darle la razón a todo quien se había aventurado a afirmar en su momento que la nueva pastilla contra la disfunción eréctil, la famosa Viagra, se convertiría, sin duda, en el producto estrella de la poderosa Pfizer, y en un fenómeno de ventas inigualable, pero, por sobre todo, en un símbolo cultural, irrenunciable referencia a la hora de hablar sobre la vida sexual, y, todavía más allá, un verdadero antes y después en la manera como se enfrenta y se habla de sexo. Lo que se llama una verdadera revolución. Con ventas que superan los mil quinientos millones de dólares al año, Viagra ha rendido con creces los años de inversión que le destinara Pfizer, pero la farmacéutica este año se prepara a resistir la embestida de dos nuevos medicamentos que prometen darle formidable batalla con sus promesas de resultados más rápidos y duraderos. La competencia será dura, y no necesariamente tendrá que darla por perdida, pues como ya lo había demostrado antes cuando apareció en el mercado Uprima, ha sabido seguir adelante... aunque el reto ahora es mayor.
Los gigantes se han unido para saltar al ruedo de un mercado que todavía es muy apetecible, pues se estima que si hay algo que sobra, son hombres con disfunción eréctil (alrededor de 152 millones en todo el mundo), una cifra de la cual sólo 10 por ciento ha decidido tratarse con medicamentos. Por ello empresas como Bayer y GlaxoSmithKline se han unido para desarrollar Levitra, mientras que Eli Lilly e Icos Corporation lo han hecho para crear Cialis. La primera podría estar a la venta en el próximo semestre, mientras que la segunda ya salió a batirse con Viagra en Europa, Australia y Nueva Zelanda, y cuenta con el visto bueno de la FDA en Estados Unidos, país donde pudiera empezar a comercializarse antes de que finalice el año. En Venezuela, Cialis estará a la venta en sólo algunos meses, lo que con toda seguridad va a provocar un temblor en un mercado por demás interesante (según la Sociedad Venezolana de Urología, 52% de los hombres mayores de 40 años sufre algún grado de disfunción eréctil), pues aunque usted no lo crea (es un decir, porque claro que lo creerá) este país figura como el mayor consumidor per cápita de Viagra en el continente, por encima de Estados Unidos, México y Brasil, y tercero en el mundo (hasta febrero se habían consumido en el país más de seis millones de pastillas y se calcula en 100 mil los pacientes que siguen tratamiento). Incluso durante los días de paro fue el medicamento más vendido, por encima de Atamel, lo que es mucho decir....
La batalla se vaticina feroz. Se calcula que las nuevas drogas contra la impotencia tengan ventas que alcancen los mil millones de dólares al año. La empresa Lehman Brothers estima que todas las pastillitas juntas pueden generar seis mil millones de los verdes en seis o siete años. Lo que no es poca cosa. Semejantes cifras explican la rapidez con que la industria farmacéutica ha desarrollado opciones, a pesar (o quizás por ello) de que las regulaciones sobre seguridad y rigurosidad de la data se han vuelto más estrictas y ha aumentado la presión política para que bajen los precios; después de todo, la disfunción eréctil es un mal que, para superarlo, cualquiera estaría dispuesto a pagar lo que sea, pues no sólo afecta lo físico, sino la capacidad de relacionarse con los otros, la estabilidad de la pareja, e, incluso la estabilidad laboral.

Ásí opera el milagro del Viagra
La enzima PDE5 (fosfodiestrasa 5) -que está presente en el pene para evitar que éste se mantenga siempre eréctil- descompone a una sustancia conocida como GMP cíclico -sólo aparece con la excitación-, el cual es el responsable de mantener las arterias completamente dilatadas para que entre la sangre y a las venas cerradas para que no salga. Cuando hay impotencia la PDE5 ataca al GMP cíclico y no permite que cumpla su función completamente Al tomar Sildenafil (nombre genérico del Viagra) se impide que el PDE5 descomponga al GMP cíclico. De esta manera las arterias se dilatan totalmente y las venas se cierran por completo, manteniendo los cuerpos cavernosos del pene llenos de sangre y por ende eréctil, durante el tiempo necesario.

Las superpoderosas
Las nuevas drogas contra la impotencia actúan de manera parecida. Todas bloquean la acción de una enzima llamada fosfodiestrasa 5, también conocida como la PDE-5, con lo cual se relajan ciertas células musculares y se incrementa el flujo sanguíneo en el pene. Todas permiten que el hombre alcance una erección cuando se encuentre sexualmente estimulado. En un reportaje publicado en el diario británico The Guardian, se asegura que la multinacional Pfizer ha intentado impedir que otras farmacéuticas comercialicen drogas que actúen según los principios de Viagra, pero los analistas dudan de que sus esfuerzos prosperen. Las declaraciones de algunos voceros de la empresa Icos permiten vaticinar que será muy difícil que se impida la llegada al mercado de los nuevos medicamentos; de hecho Cialis acaba de aparecer a la venta en Europa, donde la Oficina de Patentes ya creó precedente, al igual que las Cortes Británicas, y está por probar suerte en Venezuela dentro de un par de meses.
¿Qué tiene Cialis que no tenga Viagra? La respuesta es muy sencilla, Cialis es como Ray- o-Vac, que dura, y dura, y dura; en otras palabras, sus efectos son más prolongados, pues se estima que un hombre puede disfrutar de los beneficios que ofrece la pastilla por casi 36 horas. Como lo saben millones de hombres, cuando se toma Viagra hay que esperar una hora para sentir sus efectos, que duran aproximadamente cuatro horas. Las pruebas hechas con Cialis han arrojado que 59% de quienes la toman puede sentirlos durante 36 horas y a sólo a treinta minutos de haberla ingerido (en ese lapso, si hay estímulo sexual se podrá responder con una erección satisfactoria). Por si fuera poco, se puede beber y comer, algo que no se puede hacer cuando se toma la pastilla azul.
No es arriesgado asegurar que las particulares características de Cialis permitirán al hombre sentirse más tranquilo a la hora de tomar la pastilla. Como no tiene que preocuparse de tener sexo en un tiempo limitado, ni de dejar de comer o de beber, puede asumir su relación con mayor naturalidad, de una manera más espontánea. Precisamente en esos aspectos se ha centrado la publicidad de las nuevas pastillas. Los lemas usados para Cialis: "Libertad en el amor", "Libertad de escoger el momento", así lo demuestran. En Francia la llaman le weekend drug, o "la píldora del fin de semana". Una frase que lo dice todo. Las campañas de mercadeo ponen énfasis en el estilo de vida... y desde los mismos nombres así lo refuerzan: No es gratuito que la palabra Levitra provenga de una combinación entre el pronombre masculino francés "le" y la palabra latina "vita", mientras que Cialis sea un derivado de la palabra francesa ciel, que significa, cielo.
La pelea es peleando. La mayoría de las transnacionales detrás de cada pastilla tiene mucho que ganar. Como bien se dice en The Guardian, Bayer, famosa por su aspirina, tuvo que dejar de producir Baycol (la droga para reducir el colesterol), cuando este medicamento fue asociado con algunas decenas de muertes, mientras Eli Lilly, que ha visto perder beneficios, está desesperada por encontrar nuevas drogas que reparen las pérdidas que sufre desde que se acabara la exclusividad para producir Prozac, su popular antidepresivo. GlaxoSmithKline también tiene mucho que apostar a los nuevos lanzamientos. Pero ninguno la tendrá fácil. Pfizer, la más grande farmacéutica del mundo, gastó cerca de 100 millones de dólares sólo en el mercadeo de su producto estrella. Además tienen la ventaja de que Viagra es una marca que goza de alto reconocimiento. Algunos de sus voceros se han dado el lujo de declarar que ninguna de sus rivales podrá alcanzar nunca tal nivel de reconocimiento. "Es una entidad comprobada con una historia de seguridad y eficacia, que ha sido prescrita por más de 600 mil médicos y usada por cerca de 20 millones de hombres en todo el mundo". Argumentos más que sólidos... en el mercado de los medicamentos contra la impotencia la lucha es dura. Millones lo agradecen.

Uprima (apomorfina)
Este medicamento de los Laboratorios Abbott es el más reciente que ha aparecido en el mercado para tratar la disfunción eréctil. En Venezuela se consigue desde hace ya unos meses, pero no ha tenido el éxito que se esperaba. Con todo, se vende razonablemente bien, y hay quienes lo prefieren a Viagra.
¿Cuál es la diferencia con Viagra?
Los estudios más recientes no indican mayores diferencias en la eficacia de estas marcas. La ventaja de Uprima es que sus efectos se sienten más rápido, lo que obedece a que la droga tarda menos en entrar al torrente sanguíneo pues la píldora no se ingiere sino que se coloca bajo la lengua donde es absorbida inmediatamente por el cuerpo. Quienes la toman aseguran que ya a los veinte minutos son capaces de experimentar buenas erecciones.
¿Cómo trabaja?'
Al disolverse bajo la lengua incrementa los niveles de dopamina, iniciando la señal para la erección. Cuando hay estimulación sexual, la droga incrementa también los niveles de óxido nítrico en el cuerpo, lo que dilata las arterias y permite que más sangre fluya hacia el pene.
¿Por cuál decidirse?
La decisión es un asunto individual. Es perfecta para quien no le guste tomar pastillas. En todo caso es un asunto a tratar con el médico.
¿Cómo se debe tomar?
Lo mejor es tomarla 20 minutos antes de que se vaya a mantener relaciones sexuales. Es buena idea tomar un vaso de agua antes, porque eso facilitará la absorción de la pastilla cuando la coloque debajo de la lengua.
¿En cuáles dosis viene este producto?
Está disponible en dosis de 2 mg y 3 mg.
¿Quién no debería usar esta pastilla?
Quienes no padezcan de disfunción eréctil. Lo mejor es consultar al médico, sobre todo si se sufre de algún problema cardiovascular. Tampoco deberían tomarla quienes padecen severas dolencias hepáticas o renales.
¿Cuáles son sus efectos secundarios?
Los más comunes son dolor de cabeza y náuseas, pero aparecen en menos de 7% de los pacientes. También se ha reportado sudoración, rinitis, somnolencia, aunque todos ellos tienden a desaparecer con el uso prolongado.
¿Se puede tomar con alcohol?
No. Además de que se aumenta el riesgo de sufrir una baja de tensión, se reduce la capacidad de mantener una buena performance sexual.


Levitra (vardenafil)

Levitra es el nombre comercial de una nueva droga, creada por Bayer y GlaxoSmithKline contra la disfunción eréctil, que actúa como inhibidora de la PDE-5.
¿Cómo trabaja?
De la misma manera que Viagra. Bloquea una enzima llamada fosfodiestrasa 5. Esto ayuda a relajar los músculos del pene y a aumentar el flujo sanguíneo hacia la zona.
¿Qué tan bien funciona?
Estudios realizados entre 800 hombres demostraron que la gran mayoría mejoró notablemente su capacidad de lograr erecciones desde la primera vez que tomaron la píldora. Una respuesta que mejoró aún mucho más con las tomas subsecuentes. Casi 74% de quienes tomaron la dosis de 20 mg, y 77% de quienes ingirieron la de 10 mg, fue capaz de lograr una penetración en el primer intento. Un significativo 91% de quienes lo lograron esa primera vez pudo repetir en un segundo intento. Estos resultados parecen indicar que Levitra es la droga que ha ofrecido más consistentes resultados en lo que respecta a la efectividad en uso repetido.
¿Es mejor que Viagra o Uprima?
Todavía no hay evidencia de que alguna sea mejor que otra. Lo que sí parece cierto es que Levitra es muy efectiva en el tratamiento de la disfunción eréctil cuando ésta se debe a una operación de cáncer de próstata. Las cifras son contundentes: 71% de pacientes que se ha sometido a este tipo de operación mostró una mejoría significativa en sus erecciones.
¿Cuáles son los efectos secundarios?
Los más comunes reportados en los estudios son dolor de cabeza, indigestión y congestión nasal.
¿Cuál es la dosis normal de Levitra?
La dosis aún no ha sido establecida.
¿Dónde se puede comprar?
Todavía no ha salido a la venta en ninguna parte del mundo. Espérela para finales de este año.


La píldora del fin de semana:Cialis (tadalafil)

Cialis es el nombre de la nueva píldora para el tratamiento de la disfunción eréctil. Es de la misma clase de medicamentos conocidos como inhibidores de la PDE-5. Como Levitra, ha probado ser muy exitosa en los estudios clínicos, por lo que ha generado un gran interés como verdadera alternativa a Viagra y Uprima.
¿Cómo trabaja Cialis?
De la misma manera que Viagra: es decir, bloqueando la acción de la enzima PDE-5, lo que contribuye a relajar los músculos del pene y a que entre el flujo sanguíneo.
¿Qué tan bien funciona?
Estudios realizados entre 700 participantes demostraron que por lo menos 88% alcanzó erecciones en 30 minutos o menos. Igualmente se pudo comprobar que la droga permanece en la sangre por mucho más de 24 horas.
¿Cuál es la dosis indicada?
En los estudios clínicos se le administraron a los hombres pastillas de 10 mg o de 20 mg.
¿Cuáles son sus efectos secundarios?
Menos de 5% de los participantes manifestó sentir dolor de cabeza, dolor de espalda y malestar estomacal después haber comido. La severidad de estos efectos se minimiza cuando se baja la dosis.
¿Se puede tomar Cialis si se sufre del corazón?
Los primeros estudios indican que este medicamento no afecta la presión sanguínea como otras drogas para la impotencia. No está contraindicado para diabéticos o cardiópatas.
¿Dónde se puede comprar Cialis?
Cialis fue lanzado en el mercado europeo, Australia y Nueva Zelanda el pasado 5 de febrero. Todavía no se conoce la fecha exacta en la que podrá adquirirse en Venezuela, pero quienes la comercializarán por estos predios aseguran que dentro de dos o tres meses.


Viagra

No hace falta dar mayores detalles sobre este medicamento pues ya todos saben cómo funciona la histórica pastillita azul. Muchos están esperando a que aparezca la nueva Viagra, mejorada, que casi con toda seguridad será de acción más prolongada y tendrá menos efectos secundarios.


Ver también en Encuentros:
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