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"El beisbol es mi vida"

Miguel Cabrera es de esos peloteros que se desarrollan desde la cuna

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El venezolano Miguel Cabrera estuvo en el ambiente del beisbol desde muy pequeño MATT SLOCUM/AP
JORGE RUEDA |  EL UNIVERSAL/AP
miércoles 14 de noviembre de 2012  12:00 AM
Miguel Cabrera, que desde muy temprana edad prometía ser el pelotero más completo nacido en Venezuela, sigue demostrando que cazatalentos, técnicos y familiares, no exageraban cuando vaticinaban que sería una estrella en el beisbol de Grandes Ligas.

La excelencia de Cabrera, de 29 años, quedó plasmada con claridad en 2012.

El antesalista de los Tigres de Detroit tuvo un sólido desempeño que incluyó la conquista de la Triple Corona, el primero que lo logra en 45 años, y es favorito para ser proclamado mañana como Jugador Más Valioso de la Liga Americana.

"Mi meta siempre ha sido trabajar duro por el equipo, mejorar cada día más para poder seguir haciendo lo que me gusta, jugar beisbol'', dijo Cabrera, elegido como el mejor jugador del año en una votación entre sus colegas de las mayores.

"Desde que recuerdo, jugar beisbol es mi vida, por eso no me quita el sueño ganar premios; si los gano son bienvenidos, pero en lo primero que pienso es que es una responsabilidad, los valoro como un bonito recuerdo para compartir con mi familia, con los nietos cuando esté viejito y por la alegría que trae a todos los venezolanos'', agregó.

A diferencia de la mayoría de los países sudamericanos, en Venezuela el beisbol y no el fútbol es el deporte número uno.

Cabrera es un vivo ejemplo del desarrollo de los peloteros desde la cuna. En 1999, el toletero se erigió a los 16 años como el prospecto criollo más caro en la historia de las mayores al firmar con los Marlins de Florida por $1,8 millones.

"No fue una gran sorpresa cuando lo firmaron porque eso se veía venir desde pequeño'', relató a la AP Bertha Torres, tía materna de Cabrera.

"Desde bebé Miguel ha estado en el ambiente del beisbol. Todo muchacho que ha nacido aquí, en la familia Torres, vienen con el guantecito bajo el brazo", agregó la mujer de 57 años, destacando que incluso la madre de Cabrera, Gregoria, jugó 12 años en la selección nacional de softbol.

"Incluso nosotras las hembras, hemos sido deportistas y enamoradas del beisbol desde pequeñitas. Ese campo ha sido la cuna de muchos sueños", agregó la orgullosa tía, señalando el estadio David Torres, ubicado en la barriada de La Pedrera en Maracay, justo en la parte trasera de la humilde casa donde vivió Cabrera.

"Se le escapaba a la mamá para seguir practicando todos los días, a cualquier hora", dijo.

José Torres, el mayor de los tíos maternos de Cabrera, señaló que el estadio "se ha convertido en un lugar que atrae a mucha gente... (que) viene a ver dónde se hizo ese fenómeno del beisbol".

"Los niños sueñan con jugar en las Grandes Ligas y sus padres quieren sembrar a sus hijos en este campo y esperan que esa semillita se convierta en un nuevo Miguel Cabrera", comentó Torres, ex lanzador de los Tigres de Aragua y que tomó las riendas de la escuela que fundó su fallecido hermano David, primer mentor de Cabrera.

Entre los jugadores venezolanos más influyentes en la carrera de Cabrera se encuentra David Concepción, otrora estelar campocorto de los Rojos de Cincinnati, con los que ganó la Serie Mundial de 1975 y 1976.

"Qué puedo decir, Concepción fue grande, siempre ha sido un ejemplo como persona y jugador y pa'ñapa jugaba con los Tigres de Aragua, mi equipo (favorito)'', acotó Cabrera.

"Miguel es uno de los mejores bateadores de todos los tiempos, de eso no tengo duda. Sólo sacar la bola en ese estadio (el Comerica Park de Detroit) no es nada fácil. Hay que darle bien duro a la bola para sacarla por el centro o el left field'', dijo por su parte Antonio Armas, quien entre 1976 y 1989 jugó en las mayores.

"Es un muchacho sencillo, siempre parece dispuesto a colaborar con su equipo, no importa donde lo pongan, el sólo quiere jugar", agregó Armas en alusión a la disposición de Cabrera de aceptar pasar de primera a tercera base la temporada pasada para cederle su puesto a Prince Fielder.

Entre sus peores momentos destacan dos episodios fuera del terreno de juego, que lo obligaron a poner orden a su vida personal, tanto para luchar contra el exceso de peso y el problema de consumo de alcohol.

En febrero de 2011, fue detenido por conducir en estado de ebriedad en Florida.

Según el informe policial, Cabrera fue encontrado varado en una carretera y antes de ser esposado, insultó a los policías que trataron de hacer que subiera a una patrulla.

Un agente golpeó al beisbolista con su rodilla después que Cabrera lo empujó, haciendo que el jugador cayera sobre la patrulla. El venezolano se negó a someterse a una prueba de alcoholemia.

En 2009 se vio involucrado en una pelea con su esposa tras pasar una noche bebiendo.

Cabrera entró el año pasado en un programa de asesoramiento y se ha mantenido sobrio desde entonces, incluso evitó brindar con alcohol durante la celebración del reciente título conquistado por Detroit, reportaron los medios.

"La lucha contra el alcohol es larga, no acaba jamás; creo que ya dejó atrás ese mal momento", dijo una vecina de La Pedrera, donde creció Cabrera.

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