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Es posible brindar atención psicológica a muy bajo costo

Unidad de Psicología padre Luis Azagra cumplirá 13 años en octubre

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Quienes acuden al centro son pacientes de diversas edades NICOLA ROCCO
ANYIMAR COVA LUGO |  EL UNIVERSAL
lunes 4 de junio de 2012  12:00 AM

Cuando de ofrecer atención se trata, en la Unidad de Psicología padre Luis Azagra de Montalbán no importa si quien toca sus puertas es un niño o un anciano, o si el que busca apoyo es una persona con déficit de aprendizaje o una víctima de algún tipo de violencia.

No se hacen estas distinciones en un espacio en el que, en palabras de su director Juan Carlos Romero, lo que se busca es generar bienestar psicológico sin olvidar el contexto social que se vive hoy día y la responsabilidad que, desde la Universidad Católica Andrés Bello, se ha asumido con las comunidades más vulnerables.

"Es una unidad de consulta externa y no de hospitalización, y atendemos a gente de cualquier edad y condición económica; de manera que los problemas son de muy diversa cualidad", dice Romero.

El espacio se gestó en 1993 en los salones parroquiales del Colegio Refugio de la Infancia, en Antímano, de la mano de Romero y sus estudiantes de Psicología Clínica, quienes brindaban atención en esta área a las comunidades aledañas.

Ya en 1999, cuando se inauguró el Parque Social Manuel Aguirre (frente a la UCAB), se dispuso el piso uno del Centro de Educación Comunitaria para abrir como Unidad Psicológica padre Luis Azagra. Se contrataron entonces cuatro psicólogos y un psiquiatra, y se definieron tres líneas fundamentales: servicios (consultas y prevención), docencia y formación, e investigación.

Hoy, el equipo fijo es de 12 psicólogos y tres psiquiatras, pero también cuentan con la participación estudiantil de quienes prestan servicio por exigencia de cátedras -103 personas de pre y postgrado durante el último periodo académico- así como jóvenes voluntarios. De esta manera atienden a unos 680 pacientes al año, distribuidos en más de 4 mil 500 consultas.

No ignora Romero que, aunque son varias las áreas de trabajo, la violencia se ha convertido en el eje transversal de muchos de los problemas que tratan dentro de la Unidad. "Precisamente porque no estamos desligados de la realidad del país, trabajamos con situaciones de violencia cotidianamente", asevera.

Además afirma que, en el área infanto juvenil, la mayoría de sus pacientes son varones referidos por planteles educativos; en cambio en adultos, predominan las mujeres.

Quizá para sus beneficiarios la mayor ventaja es que se trata de atención especializada a bajo costo, pues mientras que en un sitio privado una consulta psicológica cuesta Bs. 400, allí el valor es de Bs. 20.

En buena parte el financiamiento de sus servicios va por cuenta de la UCAB, aunque también generan ingresos propios con la realización de talleres y buscan financiamiento externo para el desarrollo de proyectos puntuales.

También están iniciativas como el Proyecto Azagra, desarrollado por estudiantes de Psicología Industrial, con el fin de promover actividades que generen fondos para el mantenimiento de la unidad. "Es una vía que podríamos intensificar con otras escuelas y estudiantes", dice Romero tras aseverar que entre sus retos están buscar más fuentes de financiamiento propio "sin desnaturalizar lo que hacemos ni subir los costos de las consultas, porque nuestro trabajo es y seguirá siendo de corte comunitario". Para conocer más de la Unidad está disponible su página web http://upla.org.ve.

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