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CARACAS, domingo 20 de febrero, 2011 | Actualizado hace
 
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| La ruta de Elizabeth Kline
La Gran Sabana

Es la tierra de los pemón, con paisajes impactantes y una mística propia que cautivan a todos los visitantes

  EL UNIVERSAL
domingo 20 de febrero de 2011  12:00 AM

El sector más oriental es lo que la mayoría de turistas conocen, siendo la única parte donde pasa una carretera (Troncal 10) asfaltada (en condición excelente) apta para cualquier vehículo toda la distancia desde Ciudad Guayana hasta la frontera con Brasil.

Existe servicio de autobús entre Ciudad Guayana y Santa Elena de Uairén, pero a menos que no tenga otra opción, considero imprescindible hacer el recorrido en vehículo particular para poder detenerse con frecuencia donde quiera.

Según el punto desde el cual va a arrancar su viaje por La Gran Sabana dependerá la hora de llegada a la zona de Ciudad Guayana.

Lo ideal es quedarse en o cerca de Las Claritas (km 710), a 13,5 km antes del límite del Parque Nacional Canaima, para poder iniciar su recorrido a primera hora. Desde ahí es apenas 264,5 km hasta Santa Elena de Uairén si queda sólo en la vía principal; pero, con los impactantes paisajes, los saltos para visitar, paradas para explorar el entorno a pie y sacar fotos de la flora... va a querer todo el tiempo posible para disfrutar su hermosura al máximo.

La mejor opción ahí es el campamento Anaconda (0288-440.7311). Consta de un complejo amurallado con estacionamiento interno y atractivo ambiente (¡en fuerte contraste con el pueblo minero que lo rodea!). Hay 13 cabañas tipo chalet agradables y amplias, baño/ducha caliente y AA, más un módulo con comedor (comidas disponible por encargo), bar y mesa de pool sólo para los huéspedes (para 2 - BsF 250).

Si está llegando de lejos, en vez de pernoctar en Puerto Ordaz o San Félix, recomiendo quedarse la noche antes de iniciar la ruta en Upata (a 30 minutos al sur) para evitar las colas atravesando aquellas ciudades grandes en la mañana. A pesar de mi preferencia por las posadas, me quedo en Hotel Andrea (0288-221.3656; simple pero confortable con baño/agua caliente, AA, TV por cable, neverita; para 2 - BsF 150; restaurante chino en PB; WiFi en el lobby) en vez de Posada Villa Nela (0288-221.5666; para 2 - BsF 200) que es linda y ofrece apartamentos con cocina o cuartos normales; pero, no provee a los clientes con controles para ajustar el aire (por lo que se mantiene muy frío).

Tumeremo, a dos horas al sur de Upata, tiene dos nuevas posadas, ambas cómodas y con baño/agua fría, AA, TV por cable. Kaypoa (0288-771.0577) está en la vía principal en la entrada del pueblo (para 2 - BsF 200) y Doña Julia (0288-771.0887) a 200 m de la principal, con aviso indicando dónde cruzar (para 2 - BsF 160-190).



EL RECORRIDO Las Claritas y su vecino San Isidro son los últimos pueblos criollos antes de Santa Elena de Uairén ("la capital de la Gran Sabana" cerca de la frontera con Brasil).

Al pasarlos, empieza su recorrido por el parque y la sabana, tierra de la etnia pemón. Puede apreciar la construcción de sus viviendas tradicionales con paredes de bahareque y techos de palma, su artesanía y los servicios turísticos que prestan de alojamiento, comida y guiatura.

En el primer tramo cruce la Serranía de Lema y la Reserva Forestal de Imataca. Por supuesto, hay que concentrarse en las numerosas curvas en este sector. Pero, también esté pendiente de la variedad de orquídeas de tierra de distintas formas y colores adornando los bordes de la carretera. Al salir del bosque, tendrá su primera vista impactante de la enorme extensión de la Gran Sabana, con un promedio de 1.440 msnm.

En la distancia al lado derecho puede percibir unos tepuyes en la cercanía de la misión de Kavanayén. Pero los más impresionantes no pueden verse hasta que avance más hacia el sur donde se encuentra la larga cordillera a la izquierda que incluye el famoso tepuy Roraima (el más alto, 2.810 msnm, en la Gran Sabana) y Kukenán (su salto Kamaivak-merú es la segunda caída libre más larga en el mundo, 610 m, después del Salto Ángel).

La subida de Roraima es un reto para muchos visitantes. Es obligatorio ir acompañado por un guía pemón (estrictamente impuesto por los mismos indígenas y además es muy necesario tener un baquiano experimentado). El punto de partida está a poca distancia al sur de San Francisco de Yuruaní vía Paraitepuy.

Cerca de los rápidos de Kamoirán (km 795) donde no sólo hay suministro de gasolina sino hospedaje simple en cuartos con baño privado -para 2 a BsF 130-, servicio de restaurante, bodega, artesanía, baños públicos, balneario y zona para carpas, se observan muchas partes con la tierra cubierta con una arena silicosa tan blanca como la nieve.

Allí hay muchas colonias de plantas carnívoras como la pequeña drosera roraimae, de rojo brillante y "hojas" con un gran numero de apéndices que le dan un aspecto piloso. Una vez que el insecto toca uno de estos apéndices, queda adosado al mismo y los tentáculos circundantes comienzan a moverse en dirección de la presa, sujetando al insecto y cubriéndolo con sus gotas de mucílago que contiene las enzimas digestivas. Otro tipo luce como un tubo alto verde, con una flor que se extiende desde el interior. La flor es para atraer a los insectos pero si entran al tubo no salen vivos.

Nuevo en el km 811 es el Restaurante-Panadería (sabrosos golfeados, canillas) El Manantial, abierto a diario, de ¡3:00 a.m.-11:00 p.m.!

Con esta visita, encontré muchos avisos indicando las salidas para nuevas áreas de carpas (por lo general cerca de un salto, con acceso en 4x4 lo más recomendable, a BsF 20-30 por carpa).

Entre éstas están: Cascada de Warí (km 794), Cascada de Manakachí (km 795,5), Warak-Den (km 796), Amarowak-Den (km 797), Saltos Sakaika y Anaway (km 805), Salto Iruruimí (km 809), y Campamento Chirikö (km 860, con 3 saltos).

Asimismo, hay noticias sobre sitios bien conocidos. En salto Kawí (km 820), ya existe tres áreas, todos de la familia Castro.

En el medio, Alicia y Cornelio (ahora con celulares: 0426-296.6854, 0416-183.9708), tienen 3 churuatas con literas a BsF 100, comidas en temporada alta.

Al lado norte, una de sus hijas, Mercedes, junto con su marido Rafael Benavides (nonpomoy_76@hotmail.com), tienen Non Pomoi, un área para carpas más baños (con duchas, lavamanos, sanitarios), comidas opcionales. Además, Rafael ofrece excursiones incluyendo una de 6 días para Roraima (precios por día: BsF 500 por grupo de 5-7 para su guiatura, BsF 200 por persona para portadores, BsF 260 pp para el que carga toda la basura y el sanitario portatil). Al lado sur, en Brisas de Kawí, hay sólo espacio para carpas.

Ahora puede contactar a José Miguel y Cristina de Campamento Kama Wena en salto Kamá (km 827) en 0424-949.9425 o 0289-808.9322.

En Saro-Wapö (km 868) Juan González y su esposa montaron una bodega y restaurante y están allá todos los días. Puede llamar a su hijo Jerry (0424-964.7240) para el alquiler de las churuatas triples con baño a BsF 200.

Al extremo Este de la comunidad Santa Cruz de Mapaurí se ofrecen cinco churuatas con hamacas (BsF 80 para 4), baños externos. Puede contactar a Roberto Bitar (0426-793.2179) para éstas y paseos.

Quebrada de Jaspe (Kako-Parú) en el km 898, tiene una de las cascadas más fotografiadas con su base roja de jaspe (más un área para acampar a BsF 50 por carpa; y, a unos 700 m al norte, una bodeguita y 6 nuevas churuatas triples con camas y baño a BsF 100). Pero, no es la única con fondo de esta piedra semipreciosa. Otros lugares muy cerca de la carretera con acceso fácil incluyen a salto La Golondrina (km 814) y Kawí (km 820). Quebrada de Pacheco (Arapán-Merú) en km 863 tiene churuatas allá y a unos 300 m más al norte (contactos para todos en el restaurante o con Franklin 0416-287.8471).

San Francisco de Yuruaní (km 875) tiene la mayor concentración de servicios. Supuestamente hay 700 camas para turistas en esta comunidad pemón de Kumarakapay; pero, no sé dónde. Aparte del hospedaje-restaurante Minina (Eleuterio Franco - 0414-886.6771, 0426-898.8778) al lado de la carretera (20 cuartos para 6 con literas - BsF.200, con desayuno y cena - BsF 120 pp) y Arepena (0416-095.7613), ¡hay suerte en encontrar otras posadas (solo 2 con nombre por fuera), la persona responsable (que no viven en/cerca de la posada), o hacer contacto (no existe ningún listado con los teléfonos; ni siquiera con el secretario de la comunidad)! En dos horas, pasando de una persona a otra, logré ver apenas seis (sólo por fuera) y conseguir los números de tres: posada turística Karán Tepüyi (0426-796.1202, fernandezjaime80@gmail.com, 12 cuartos para 2-3 a BsF 130/150, con desayuno y cena - BsF 180 pp) al lado de Minina y también con Kamarakapay Lodge (por el otro lado, a 200 m de la carretera, con 22 cuartos). Hospedaje Yanomami (contacto con Rufina en el restaurante homónimo en el pueblo o 0426-819.8413) tiene siete cuartos para 2-3 a BsF 80/120.



detalleS Hay señales viales al borde de la carretera con indicaciones del kilometraje desde el inicio de la Troncal 10 en Carúpano que facilita la identificación/referencias a los puntos de interés. Aunque la situación del suministro de combustible ha mejorado mucho, a partir de Tumeremo, recomiendo llenar su tanque cada vez que pase una gasolinera. Rápidos de Kamoirán (km 795) siempre tiene gasolina y poco o nada de cola. Desde ahí, no hay venta de gasolina hasta que llegue a Santa Elena de Uairén (a 182,5 km). La primera E/S allá es para placas que terminan con números impar, la segunda para las de par. Ambas cierran temprano. Residentes de la zona tienen que presentar su cupón de racionamiento, turistas no. No saque nada del parque sino fotos de la flora y fauna y su basura (para depositarla en un sitio adecuada). Si tiene 4x4, ni pensar en abrir trochas nuevas.


ekline@cantv.net

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