CARACAS, lunes 26 de abril, 2010 | Actualizado hace
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El Lago de Maracaibo
sigue vivo
Los palafitos son una muestra de todo el potencial, no solo medido en dólares, del Lago de Maracaibo, un recurso que da y sostiene la vida de muchos venezolanos (Cortesía)

Desde hace más de 200 años las actividades económicas del Zulia han estado ligadas al lago. Petróleo, gas y pesca artesanal son sus riquezas, las islas, su fuerte atractivo

INFOGRAFÍA

Por: MIGDALIS CAÑIZALEZ V. | EL UNIVERSAL
lunes 26 de abril de 2010

Al occidente del país se ubica el Lago de Maracaibo, con un área de 13.280 kilómetros cuadrados, siendo el más grande de Suramérica y el número 23 entre los más grandes lagos del mundo. Ha sido para los zulianos la inspiración de las tradicionales gaitas, novelas y hasta obras de teatro y además es considerado como "un gran espejo" donde se reflejan no solo las vicisitudes que los afligen sino las alegrías y la hospitalidad que los caracteriza.

Lo descubrió Alonso de Ojeda, quien llegó a la barra del lago el 24 de agosto de 1499 acompañado por Juan de la Cosa y Américo Vespucio. En las aguas del Lago de Maracaibo aún se pueden divisar autóctonos poblados cuyas viviendas son los conocidos palafitos, casas construidas dentro del lago, sostenidas por estacas. Entre los poblados más conocidos que se encuentran en la Costa Oriental del Lago están San Timoteo, Ceuta y Bachaquero.

El lago forma parte de lo que geográficamente se conoce como el Sistema del Lago de Maracaibo, que lo completan el Estrecho del mismo nombre, la bahía El Tablazo y el golfo de Venezuela.

Una de las leyendas del lago es que el 18 de noviembre de 1709 apareció en sus aguas la imagen de la Virgen de Nuestra Señora de Chiquinquirá, patrona del Zulia y cuya devoción es una de las manifestaciones religiosas más importantes de Venezuela.

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