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POR QUÉ// Sebastián Parra, Caracas

¿Por qué las frutas se maduran envueltas en papel periódico?

El calor estimula el proceso de maduración

[www.saludsinriesgo.com]

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Envolver las frutas en papel periódico para que maduren es una sabia tradición popular basada en un hecho científico. Se trata de acelerar de manera artificial un proceso natural.

Pero esta excelente técnica de maduración rudimentaria no es infalible. De hecho, no todos los frutos pueden madurar después de cosechados.

Únicamente los llamados frutos climatéricos poseen las características genéticas, que les permiten desarrollar sus cualidades incluso luego de ser desprendidos de la planta. Entre los frutos que pueden madurarse con esta sencilla técnica encontramos al mango, el aguacate y el albaricoque.

La causa fundamental por la que el papel periódico estimula la maduración de los frutos es el aumento de la temperatura.

Por lo general, el fruto se cubre con papel periódico y se guarda en un sitio oscuro durante al menos un día. Esto acelera efectivamente la maduración, porque el calor estimula la producción de la hormona de maduración llamada etileno.

El periódico sencillamente funciona como una especie de cámara de maduración. La celulosa del papel colocada alrededor del fruto se convierte en una cámara individual rudimentaria, donde el fruto va a respira.

De esta manera, el intercambio de gases con la atmósfera no ocurre sino que llegan directamente al papel y se devuelven, lo que incrementa la producción de etileno.

Normalmente, el fruto en el proceso de respiración toma oxígeno y elimina dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera; pero cuando se encuentra envuelto en papel periódico, estos gases se devuelven y continúan su interacción con el fruto.

En conclusión, los frutos maduran envueltos en periódico porque el papel se convierte en una especie de cámara de maduración individual, que hace que aumente la temperatura e interfiere en el intercambio de los gases con la atmósfera, lo que estimula la producción de la hormona de maduración.

Instituto de Ciencia y Tecnología de Alimentos UCV

Con información de Sabina Rodríguez

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