05 11 2008 1 Opinión 10 De búfalos y bufaleros Búfalos y bufaleros criollos se multiplican hasta nuestros días Con destino a los centros de recría del Ministerio de Agricultura y Cría (MAC) de isla de Guara en Monagas y Mantecal en Apure, en 1967 se realizó la primera importación de búfalos con sentido zootécnico bajo la dirección del médico veterinario e ingeniero agrónomo Abelardo Ferrer Domingo. De la importancia del búfalo para Venezuela escribió Ferrer: "Vastas zonas de Venezuela que sobrepasan los 3.000.000 de hectáreas, están cubiertos de gamelote chigüirero (Paspalum fasciculatum), pasto difícil y costoso de sustituir por pastos cultivados. Es un pasto poco apetecido por los vacunos. Hemos comprobado en el Delta Amacuro, que en gamelotes en que el ganado vacuno se enflaquece, los búfalos engordan rápidamente. Todo el Bajo Apure y gran parte del resto del Apure, el Delta Amacuro, zona deltana de Monagas y Sucre, sur de Guárico, sur de Cojedes, sur de Portuguesa, sur de Barinas, gran parte del distrito Veroes del estado Yaracuy, sur del Zulia, etc., reúnen condiciones ecológicas (problemas de drenaje) que constituyen un medio exageradamente adverso para el ganado vacuno y que sin embargo, constituyen el hábitat natural del búfalo" . En 1971 la Corporación Venezolana de Guayana (CVG) fomentó la cría de búfalos en el Delta del Orinoco e importó animales. Después el MAC incorporó 25 ganaderos con rebaños de 20 búfalas y un toro. En 1974 la iniciativa privada trae búfalas lecheras desde Italia y Bulgaria, siguiendo otras compras durante los 80. Pablo Moser Guerra en Apure, Jesús Reggetti en Guárico y David Coirán en Barinas, pioneran la cría de búfalas lecheras en el llano. Instalan pequeñas industrias y manufacturan auténtico queso mozzarella calidad de exportación, y dulce de leche de búfala o "bufito", patentado por Moser. Con su ejemplo, los búfalos y bufaleros criollos se multiplican hasta nuestros días. ppinate@gmail.com