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| ENTREVISTA / Teodoro Petkoff condena "autocratismo" e incapacidad de Chávez
"La pobreza es el mayor fracaso"

El ex ministro de Cordiplan cree que un proyecto alternativo de país que proponga eliminar la miseria puede derrotar a Chávez. ¿Asumirá el reto de la candidatura? "Pronto habrá que decir algo sobre eso"

Teodoro Petkoff
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PEDRO PABLO PEÑALOZA6 |  DIARIO
domingo 15 de enero de 2006  12:00 AM

PEDRO PABLO PEÑALOZA

EL UNIVERSAL

Guerrillero, parlamentario, fundador de un partido, escritor, intelectual, ministro, periodista... En la escena política venezolana, Teodoro Petkoff lo ha sido casi todo y aún hay quienes creen que puede llegar a serlo todo. Desde el que asumió como su cuartel de invierno, el vespertino TalCual, Petkoff contempla impertérrito el reverdecer de los sueños que marcaron la primavera de sus días de hombre público en el país. Escucha que su nombre es propuesto en el debate para la escogencia del candidato presidencial de la oposición, pero esquiva el tema y asume con cautela la situación, como si su corazón de animal político no latiera bajo el ropaje del editorialista. La biografía de Petkoff dista mucho del epílogo y todavía cuenta con varias páginas en blanco. Por lo pronto, se reserva el desenlace de la historia y se limita a adelantar una definición de su personalidad para aquellos que esperan sus memorias. "Yo soy básicamente un luchador, siempre he nadado contra la corriente", sintetiza antes de admitir que hoy continúa dando brazadas para enfrentar una marea llamada Hugo Chávez. _Luego del paso dado por la oposición el 4 de diciembre, ¿cómo sacar a la gente de la postración y apoyar una estrategia de participación electoral? _Hay circunstancias que deben inducir un grado mayor de movilización popular este año. En principio, está la campaña presidencial y, luego, el asunto del sistema electoral y la elección del CNE. La pregunta no tiene respuestas fáciles, la desmovilización se combate movilizando y para ello hay que tener un conjunto de políticas movilizadoras, programas alternativos y proposiciones definidas que susciten el entusiasmo de la población. _¿La prioridad es la concreción de un proyecto de país que logre ilusionar a las mayorías? _Sobran las razones para que el pueblo venezolano se sienta convocado a intervenir activamente en la política. De hecho, la reciente crisis generada por el colapso del viaducto de la autopista Caracas-La Guaira resume, ella sola, lo que han significado estos siete años desde el punto de vista de la incapacidad y la ineficiencia del Gobierno. Este gobierno, más allá de las misiones que obviamente han tenido un alcance popular importante, prácticamente no puede presentar ningún otro logro. El país es testigo de una enorme ineficiencia, Chávez colocó en el centro de la atención pública la cuestión de la pobreza y la necesidad de luchar contra ella, pero ese es su mayor fracaso. Siete años después los indicadores de pobreza no son mejores, al contrario, globalmente hablando son mayores, independientemente de que los sectores más empobrecidos hayan conocido una cierta mejoría de sus ingresos y capacidad de consumo por la vía de las misiones. Como lo evidencia hasta la primera sesión del "parlamentarismo de calle", es precisamente en los sectores populares, supuestamente beneficiados por las políticas sociales del Gobierno, donde surgen hoy los más duros reclamos. A esos programas sociales, que han tenido un alcance innegable, ya se les ven las costuras, son asumidos como datos de la realidad por la población y la gratitud del principio dio paso al reclamo por la desorganización, la mediocridad del servicio y la corrupción. Estamos ante un fracaso muy grande. _Pero no basta con la denuncia, que parece resbalarle a Chávez. Habría que exponer el mensaje alternativo que la oposición promete pero jamás entrega. _Desde luego, no se trata sólo de criticar lo criticable sino de presentar la alternativa. Criticar la imprevisión en el caso del viaducto no es suficiente, tiene que demostrarse qué se podría haber hecho. En sus comienzos el Gobierno ha debido construir la vía alterna al viaducto, esa que ahora apresuradamente levanta después del daño que se produjo. Es evidente que las raíces de la pobreza se hunden en los altísimos volúmenes de desempleo y subempleo que existen en el país. Las fuentes de empleo surgen de la inversión y para que haya inversiones, públicas y privadas, tiene que haber un gobierno con la determinación de invertir en planes y proyectos que conduzcan a la creación de empleos. Un gran plan de obras públicas en materia de infraestructura es absolutamente necesario, no sólo porque basta con circular por Venezuela para ver cómo toda la infraestructura vial está dañada, sino porque eso crea empleos. Hay que favorecer, con políticas institucionales y macroeconómicas, un clima que atraiga la inversión privada porque, a fin de cuentas, el primer empleador del país es el sector privado. Allí necesitas reglas de juego, que no las hay. La Constitución y las leyes se manejan según el capricho del Presidente, nadie sabe dónde está parado y eso no incentiva al inversionista privado. Una política cambiaria que mantiene permanentemente sobrevaluado el bolívar favorece lo ocurrido el año pasado: 25 mil millones de dólares en importaciones y allí no hay ni sector privado formal ni cooperativista que resista el peso de tamaña competencia. Es necesario diseñar un mecanismo de manejo de los ingresos petroleros que favorezca la creación de un fondo permanente que financie proyectos de desarrollo, pero con reglas claras y perfectamente institucionalizado, no esta cosa que ha hecho el Gobierno con el Fondo para el Desarrollo Económico y Social para el País (Fondespa) y el Fondo de Desastres Naturales (Fonden), que Chávez maneja discrecionalmente. _En la campaña por el revocatorio, la oposición se entrampó con el tema de las misiones y el oficialismo se aprovechó para advertir que el triunfo del Sí sepultaría esos programas. _Las misiones hay que revisarlas para institucionalizarlas y eliminar la corrupción. Planes de esa naturaleza son indispensables, pero necesitan el soporte de una política global que elimine la pobreza a fin de hacer cada vez menos necesarios los programas sociales compensatorios. Debe ejecutarse una política de construcción de viviendas para atacar el tema del déficit de vivienda y crear empleo. En ese aspecto, el fracaso de Chávez ha sido gigantesco. No se puede seguir castigando al pueblo con un IVA de 14% y es absolutamente necesario eliminar el Impuesto al Débito Bancario, que no se justifica por la magnitud del ingreso petrolero. Por otra parte, es una verdadera vergüenza que en siete años este gobierno no haya podido crear un nuevo sistema de seguridad social, eso tiene que ser una prioridad absoluta para el futuro inmediato. Eficiencia y razón _Unido a la búsqueda de un proyecto de país alternativo, la base opositora clama por un líder que represente la unidad. ¿Las elecciones primarias podrían servir para movilizar a los opositores y, además, concretar la cohesión alrededor de un nombre? _Existe un ejemplo histórico sobre cómo se resuelven estas cosas de la mejor manera: una vez que los chilenos derrotaron a Pinochet en el referendo y se planteó la elección presidencial, las fuerzas políticas seleccionaron su candidato con base en la razón política y la conveniencia del país. Para ellas, estaba claro que después de Pinochet, quien había derrocado al socialista Allende, el candidato tenía que ser un hombre ubicado en el centro y, quizá, hasta ligeramente sesgado hacia la derecha, razón por la que con toda lucidez seleccionaron a Patricio Aylwin, de la democracia cristiana. _¿Eso quiere decir que la oposición venezolana debe escoger a un candidato que provenga de la centroizquierda? _No he dicho eso. La situación venezolana es bastante atípica porque los poderes tradicionales están muy disminuidos. El caso chileno fue una decisión de partidos, pero en el caso venezolano, probablemente, los actores de un proceso como ese no serán exclusivamente los partidos. Lo deseable es que se pueda alcanzar una decisión con la base más amplia posible y en la cual los venezolanos no vean tanto una nota ideológica sino una proposición de confluencia alrededor de un programa viable. El tema que interesa más a los venezolanos es el relacionado con sus condiciones de vida, el empleo, la vivienda, el alto costo de la vida y la inseguridad personal, que es aterradora. Debates ideológicos abstractos no creo que le interesen a nadie. _¿De nada valdría ponerse a discutir sobre el Socialismo del Siglo XXI? _El país quisiera una política que contribuya a recuperar el respeto entre los venezolanos y reduzca los niveles de confrontación política a sus niveles convencionales. La política a proponer debe compatibilizar todo cuanto contribuya a darle densidad a la democracia social, para enfrentar y resolver los problemas de los sectores más desasistidos de la población, con las exigencias y requerimientos de la democracia republicana. La necesidad de eliminar el autoritarismo, el presidencialismo excesivo, el autocratismo y el militarismo, que han venido transformándose en rasgos muy prominentes del gobierno de Chávez. _¿Ciertos sectores le atribuyen al Gobierno esos mismos defectos para señalar que la vía electoral está clausurada? _No creo sino en estrategias democráticas que tienen desarrollos electorales. Ese es el terreno deseable, conveniente, para resolver los problemas del poder político en Venezuela. En ese terreno democrático y electoral, por supuesto que creo que una proposición política con algunas de las características que he apuntado puede derrotar a Chávez, independientemente del hecho de que tenga el control de todas las instituciones de manera autocrática y de que maneje los recursos del Estado en forma inescrupulosa. Otros mandatarios, disponiendo de los mismos poderes, han salido derrotados por la voluntad popular. No veo por qué Chávez tendría que ser la excepción. _¿Realmente considera que Chávez es derrotable? _Es derrotable porque ya son siete años. Como lo mostró esa parte de la abstención que corresponde a votantes que supuestamente están bajo la influencia de los partidos de Gobierno, mucha gente se pregunta dónde está el queso de esta tostada. En materia de vivienda, este es el peor gobierno de la historia moderna del país. Las cifras de la inseguridad personal son aterradoras, los cuerpos policiales están totalmente descompuestos y las cárceles son las peores del mundo. En 2005, más de un preso murió en Venezuela diariamente, lo que habla de un sistema penitenciario incapaz de cumplir los propósitos para los cuales se le supone existente. Del sistema de justicia no digamos nada, creo que es suficientemente elocuente el espectáculo del Tribunal Supremo de Justicia para saber que en Venezuela no hay un sistema judicial que garantice el derecho del ciudadano ante terceros y mucho menos frente al Estado. El país tiene la percepción de que se está robando como nunca y un gobierno que se suponía acabaría con las deficiencias del pasado, no ha avanzado de modo que la gente sienta que estamos viviendo un tiempo nuevo. _Habla sobre los rasgos políticos que debe tener el jefe de la oposición a Chávez, las características de ese proyecto alternativo y la estrategia para potenciar las supuestas debilidades del Gobierno. ¿Cuándo anunciará si decide o no lanzarse a la campaña por la candidatura presidencial? _(Larga pausa) Supongo que pronto habrá que decir algo sobre eso.

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