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Caracas, sábado 14 de julio, 2001  
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Isla de Aves


Luis Alfonso Dávila García

EN LOS ULTIMOS DIAS se ha desatado una corriente de opinión acerca de isla de Aves. Como venezolano y además por el cargo que ocupo, no puedo permanecer inmutable ante un tema que es verdaderamente importante para nuestro país. Isla de Aves tiene una superficie un poco mayor a 5 hectáreas y en ella han existido grandes reservas de guano. Su ubicación geográfica la hace excepcionalmente importante para Venezuela pues le genera a nuestro país aproximadamente la quinta parte de nuestra jurisdicción en el mar Caribe. Aunque la soberanía sobre esta isla no está en discusión pues siempre le ha correspondido a Venezuela y la hemos ejercido satisfactoriamente, es menester recordar algunos títulos y elementos que demuestran, sin lugar a dudas, este criterio. En la Real Cédula emitida por Carlos III el 8 de noviembre de 1777 mediante la cual se crea la Capitanía General de Venezuela, esta isla queda bajo su jurisdicción. Al independizarse Venezuela de España, pasa a ser territorio de Colombia (La Gran Colombia) y, al disolverse ésta en 1830, Venezuela recobra el dominio sobre todos sus territorios. En el Tratado de Paz y Amistad que firma la reina de España, Isabel II el 30 de marzo de 1845, se reconoce a Venezuela como nación libre, soberana e independiente, se mencionan las provincias y '... cualesquiera otros territorios e islas que pudieran corresponderle...'. Luego los norteamericanos intentan ocupar la isla y se firma en 1861 la Convención de isla de Aves en la cual los Estados Unidos de Norteamérica desisten de toda reclamación y derechos. Más adelante Holanda muestra pretensiones sobre isla de Aves y sin mostrar ningún título acepta la sentencia arbitral de la reina de España en 1865, en la cual se establece que la posesión y soberanía de isla de Aves corresponde a Venezuela. Además de España, fueron árbitros Brasil y Francia. A partir de esta posesión soberana e indiscutible, Venezuela ha delimitado los territorios acuáticos alrededor de isla de Aves con los Estados Unidos (Puerto Rico e Islas Vírgenes el 28MAR78), con el Reino de los Países Bajos (Aruba, Bonaire, Curazao y San Eustaquio el 31MAR78) y con Francia (Guadalupe y Martinica el 17JUL80). Es menester recalcar que en los tratados firmados con Estados Unidos, con Francia y con Holanda para su delimitación con Venezuela inherente a isla de Aves, se reconoce el carácter de 'isla', con plenitud de derechos en cuanto a su uso legal y legítimo, donde se aplicaron los principios del Derecho Internacional del Mar y fue considerada como punto de apoyo para establecer una plataforma continental y una zona económica exclusiva alrededor de ella, más allá de su mar territorial de doce millas, se manera que estos son límites precisos y definitivos.

Finalmente, quiero precisar con absoluta firmeza tres posiciones de la Cancillería venezolana al respecto: La soberanía de Venezuela sobre isla de Aves no está en discusión. Las delimitaciones pendientes serán tratadas en el marco de negociaciones bilaterales con los estados ribereños correspondientes, para lo cual Venezuela manifiesta su buena voluntad y disposición para iniciar las conversaciones y, reiteramos nuestro espíritu integracionista, fraterno y solidario para con nuestros hermanos del Caribe.

Luis Alfonso Dávila García es ministro de Relaciones Exteriores




 

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