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Caracas, martes 11 de febrero, 1997  
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Laboratorios presentaron informe de precios al Ministerio de Industria y Comercio
Rezago en medicinas llega a 48%
LOS MEDICAMENTOS existentes en el mercado han aumentado, en promedio, 9.817%, en las últimas tres décadas. La industria alega que es menos que la inflación y que la devaluación

Giuliana Chiappe

El Universal

Caracas.- Hace quince años, con menos de 20 bolívares cualquier ciudadano podía comprar casi cualquier medicamento. En aquel 1981, cuando aún no se conocían los rigores económicos que genera una moneda debilitada, la medicina más barata, Pronapen, de Pfizer, costaba un bolívar, menos de 25 centavos de dólar.

Hoy, esa misma medicina cuesta 174,15 bolívares o 0,37 centavos de dólar. El incremento ha sido de 17.415%. Sigue siendo el medicamento más económico. En el extremo contrario está Keforal, del laboratorio Eli Lilly,con un precio en 1981 de 57,25 bolívares, que equivalía a 13 dólares. Hoy cuesta 3 mil 657 bolívares o 7,70 dólares.

Las cifras del mercado del medicamento fueron presentadas por la industria farmacéutica al Ministerio de Industria y Comercio la semana pasada, en lo que fue su primera reunión de 1997, para tratar temas de aumentos o liberación de precios y cesta de genéricos.

El informe se divide en tres grandes estudios. El primero evalúa el comportamiento de cien medicamentos en los últimos quince años; el segundo estudio analiza los movimientos de un millar de medicinas entre 1994 y 1996 y el tercero, los enfrentamientos de la industria farmacéutica que permanece regulada con lo que califican aumentos en sus estructuras de costos. El grueso informe fue elaborado por un equipo dirigido por Otto González, director general de laboratorios Leti y presentado por la Cámara de Laboratorios Venezolanos, LAVE.

Rezago en la cesta

El último aumento en precios de medicinas que autorizó el Gobierno fue en mayo de 1996. Desde entonces, y según las cuentas de la industria, los medicamentos se han rezagado 48%.

En la estructura de costos de los laboratorios, la devaluación del bolívar pesa más que la inflación. Esto se debe a que la mayor parte de sus insumos provienen del exterior y no sólo se compran con dólares sino también con yenes, francos suizos y franceses y marcos alemanes. Por ello, el aumento de la divisa frente al bolívar pesa 60% dentro de los gastos farmacéuticos y el incremento de la inflación, 40%.

Entre sus gastos más frecuentes enumeran los insumos, que incluyen empaques; los servicios básicos y el pago de nómina. Según las cuentas que presentan, en 1994, los frascos de vidrio valían, en promedio, 6,10 bolívares y en el mes de octubre de 1996, 44,83 bolívares cada uno. En las cifras que LAVE presentó al MIC se indica un incremento de 735%.

El papel tipo foil fue el insumo que más aumentó después de los frascos. Cada kilo se vendía en 1996 en 7 mil 166 bolívares, mientras que en 1994 costaba 1 mil 007, 712% de aumento.

Los estuches aumentaron en ese par de años, 677%, de 2,48 a 16,78 bolívares; los tubos, 574%, de 12 a 68,87 bolívares por unidad y las ampollas, 536%, de 3,12 a 16,71 bolívares.

En el informe, los laboratorios afirman que 'los materiales de empaque que intervienen en el proceso, tales como papel foil, plástico, estuches, corrugados, tapas de aluminio y tubos colapsables dependen a su vez de insumos importados y al no estar regulados han subido sus precios drásticamente'.

En el caso de los servicios, la industria farmacéutica acusa un incremento de 263% en electricidad, pues el kilovatio/hora ha subido de 7,51 a 19,77 bolívares; de 787% en teléfonos, de 1,55 a 12,20 por cada impulso de tipo comercial y de 731% en el agua, ya que cada metro cúbico valía 49,20 en 1981 y en 1996, 360 bolívares.

Sus cálculos indican que los insumos, impuestos y el valor de obtener un registro en el Ministerio de Sanidad y Asistencia Social han aumentado 6.833%; la nómina, 4.200%; el empaque, 4.077% y los servicios públicos, 2.371%.

Si se habla en dólares

El incremento siempre se presenta si se habla en bolívares. Cuando el cálculo se efectúa en dólares, se presentan altibajos en las estadísticas.

Según la evolución estadística de precios promedio por unidad en divisas, que presentó la industria al MIC, en 1989 el precio promedio de los medicamentos era 1,01 dólares; en 1990, 1,43; en 1991, 1,63; en 1992, 1,82; en 1993, 2,02; en 1994, 1,97; en 1995, 2,23 y en 1996, 1,74 dólares.

'Se puede observar que el precio promedio por unidad vendida en dólares, sobre todo en los últimos cinco años, ha decrecido. El precio en Venezuela es el más bajo de América Latina', arguyen los laboratorios suscritos a LAVE.

Las ventas en 1996 cerraron en 491 millones 888 mil dólares. Con esto, los venezolanos adquirieron 28 millones 240 mil unidades. Un año antes, las ventas contaban 628 millones 276 mil dólares, con lo que se compró un poco menos de medicamentos que en 1996: 28 millones 124 mil 530 medicinas.

Los 1,74 dólares de precio promedio por unidad en Venezuela es el más bajo de América Latina, según las cifras actualizadas a diciembre de 1996 por LAVE. El siguiente país con medicamentos más económicos es México, con 2,74%. Continúan Ecuador, con 3,09; Chile y Colombia, con 3,11 cada uno; Centroamérica con 3,38; Brasil, 4,23; Perú, 4,38; República Dominicana, 5,14; Uruguay, 5,27 y Argentina, el más costoso, con 8,63%.

En el mundo, la comparación es más drástica. En Japón, el precio promedio es 50,28 dólares cada medicina. En Estados Unidos, se ubica en 12,38 dólares; en Canadá 12,20; en Alemania, 11,72 dólares; en Reino Unido, 9,21; en Italia, 5,87; en Francia, 5,65; en España, 5,62 y por último, en América Latina, 4,11 dólares.

Los quince años En el informe, los laboratorios anexan dos listas, una de cien medicinas con cuadros comparativos de precios entre 1981 y 1996, que son los mismos productos que la Facultad de Farmacia de la Universidad Central de Venezuela, UCV, utilizaron en un estudio en el que acusaban a la industria de obtener grandes ganancias y no requerir incrementos de precios regulados.

Entre los medicamentos estudiados se encuentra Atamel, que costaba 8 bolívares en su presentación en gotas y hoy, 263 bolívares, lo que apuntan los laboratorios representa un aumento de 5.260%; Celestamine, que de 13,5 pasó a 784 bolívares (5.807%); Primperan, de 14,5 a 532 bolívares (3.669%); Ilosone, de 25 a 3.034 bolívares (12.139%); Prostafilina, de 7,2 a 548 bolívares (7.611%) y Ananase, de 13,50 a 1 mil 263 bolívares, lo que representa un incremento de 9.356%.

Los aumentos de la UCV

La Universidad Central de Venezuela tiene una apreciación distinta a la que presentan los laboratorios sobre movimiento de los precios de las medicinas en el país. La variación no ha sido uniforme, pero se concluye que las alzas fueron muy superiores a las expectativas de los consumidores.

Entre 1994 y 1996 hubo medicamentos que tuvieron un porcentaje de aumento acumulado de 2.800%.

Según estudio de variación de precios de las medicinas realizado por la Facultad de Farmacia de la Universidad Central de Venezuela, 60 productos de los 138 de mayor demanda en el país experimentaron un incremento (acumulado) de 43,47%. Este es el análisis que LAVE trató de refutar con su estudio presentado ante el Ministerio de Industria y Comercio.

Entre estos productos destacan Persantín, Mucosolvan, Voltarén, Cataflan, Ilvico, Madecassol, Triquilar, Loviscol, Ciproxina y Dayamineral. Un grupo de 45 productos aumentó 32,60%. Entre éstos destacan Ferro-folic, Iberol C, Amoxal, Prostafilina y Cefacidal. De los sesenta productos que subieron 43,47% en promedio, la Facultad de Farmacia anota en los primeros lugares: Adlat, Himotop, Persantín, Mucosolvan, Risopent, Catapresan, Cholipín, Vasepín, Glyvenol y Tegretol.

Entre 40 y 50% aumentaron Dermovate, Teldane y Rifocina; entre 50 y 60%, Atamel y Celestamine; de 60 a 70%, Buscapina, Pronapen y Supradyn y entre 70 y 80%, Lincosín.

Los medicamentos que se expenden en el mercado que más aumentaron fueron Stugeron, Mandelamine, Teldane, Risopent, Ponstan, Rifocina, Gentalyn, Solucortefi e Inderal; entre 1.800 a 2.000%, Stamyl, Catapresan, Tobra, Coltrax, Ferrofolic, Quadriderm, Iberol C, Calcio Detalin y Rochepin; de 2000 a 2200%, Akineton y Diprospan; de 2400 a 2600, Canestén y de 2600 a 2800, Amodíon.




 

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